老年認知障礙

    思考能力、觀察能力以及記憶能力統統屬于廣義的“認知能力”概念。年齡增長這一自然過程意味著我們的大腦,就像我們的身體一樣,在某種程度上開始慢慢退化,可能不會像以前一樣那么有效地工作;這對大多數人來說是很正常的。在認知障礙的病例中,一個人可能無法從事一些日常的活動,例如跟別人交談、辨認出家人或者處理個人需求等。盡管念過80的人比較容易出現認知障礙問題,但是大多數老年人,不管處于什么年齡階段,一般還是不會有此擔憂。如果你擔心自己的記憶力會有問題,以為照顧老人的權威專家能夠幫助你判斷,你的記憶衰退是年齡增長的自然反應,還是一些更嚴重的問題導致的。

輕度認知障礙

    輕度認知障礙比較“新”,醫學界提出這個概念還不過十來年,它同樣以記憶力、智力減退為主要表現,與阿爾茨海默病(AD)及其他癡呆性疾病之間有著千絲萬縷的聯系,是一個很值得關注的“危險信號”。及早識別出輕度認知障礙,對于防治阿爾茨海默病等很重要。隨著父母的年齡增長,最好長個心眼提防。
    隨著年齡的增長,幾乎所有人都會出現記憶力減退。人記憶力的頂峰大概在20多歲,接近 30 歲之后就開始緩慢下降,最終也就下降到20歲之前的樣子,這是很正常的生理現象。阿爾茨海默病則是最糟糕的情形。輕度認知障礙比一般的“老化”嚴重一點,但是又不及阿爾茨海默病那樣兇猛。據估計,超過65歲的人群中,有大約不到1/5可能患有輕度認知障礙,而這1/5的人里面有將近一半,會在今后的歲月中逐漸進展惡化為癡呆,快則3~5年,更多的需要10來年。
輕度認知障礙不一定會惡化為阿爾茨海默病:這一半惡化的輕度認知障礙者中,大部分可能會成為阿爾茨海默病,少部分成為其他種類。
    輕度認知障礙可以分為不同類型,即遺忘型和非遺忘型,遺忘型多半會成為阿爾茨海默病,非遺忘型則是其他癡呆。
    遺忘型:比較常見,通常癥狀:忘記重要的日常安排,或者持續不斷的詢問同一件事情。這種遺忘可能時隱時現,只有最親近的人才容易感受到「似乎有點不對勁」,外人幾乎不可能發現,這和阿爾茨海默病的表現截然不同。另外,有的遺忘型患者也會有諸如語言方面的問題,忘詞、叫不上別人名字;有時候也伴有執行功能受損,就是說不再擅長安排計劃日常活動、無法同時進行多線活動。
    非遺忘型:不會出現記憶問題,但是上述執行功能的問題比較明顯,另外也會出現性情改變、易怒或神情淡漠。這些表現也會出現在正常老化過程中,盡管輕度認知障礙的表現會重一些,但也不很容易區分開。如果發現家人經常有記憶力突然下降、性情波動變化,且因為這些原因生活自理能力下降,你可能需要陪他們去醫院的神經內科就診,進行一些專業的認知測試加以確定。

輕度認知障礙防治

    前面說到,可能接近一半的輕度認知障礙者,在未來的幾十年間會進展為阿爾茨海默病。雖說有一些藥物可以延緩阿爾茨海默病的發展,但是研究表明,它們對輕度認知障礙似乎沒有防護作用。保健品、維生素微量元素等,也沒有保護記憶和其它認知功能的作用,在不缺乏維生素的情況下,補充它們往往是白費財力。
    既然沒有良藥,我們就必須直面輕度認知障礙,意識到它將會伴隨著人的后半生,并學習一些對付他的一些技巧。對于這一類無藥的“絕癥”,關鍵在于學會健康生活方式,這是對慢性現代疾病最有效的療法。
    1. 有氧運動:有氧運動能從多方面保護人的身心健康。有氧運動讓你遠離肥胖、心血管疾病,這些疾病本身也是阿爾茨海默病的危險因素。另外,運動還對大腦有額外的保健作用,不僅能緩和情緒和心境,還能緩沖記憶力和智力的下降。
有條件的話,游泳可能是最好的方式,既能鍛煉耐力,又能鍛煉對大腦具有保護作用的高度全身協調性。
慢跑也是一個既方便又靠譜的選擇,“每天一萬步”這個口號是非常科學的。但是一定要跑起來,每天 20~30 分鐘讓你的心跳加速起來。如果是散步那樣,效果就要大打折扣。
    2. 低鹽低脂飲食:低鹽低脂飲食是遠離現代病最重要的方法。各種咸菜或是腌制食品鹽分一般會很高,尤其要注意提醒習慣了樸素生活的父母長輩。每日比較理想的飲食搭配,是按蔬菜、水果、瘦肉雞蛋、主食均等分量搭配。這樣的飲食同樣能預防心血管疾病和糖尿病,而這類疾病會造成微小的腦血管病變,常常是促成癡呆的原因。
足量的新鮮水果蔬菜也補充了足量所需的維生素和微量元素。烹飪的時候最好選擇富含長鏈不飽和脂肪酸的橄欖油等,有條件也可以額外補充一點深海魚油,研究認為長鏈不飽和脂肪酸可以促進合成老年人缺乏的 DHA,其具有一定的認知保護功能。
    3. 讓大腦活躍起來:經常性地挑戰一下記憶力和智力。打打撲克和麻將可能有一點作用,不過老玩友不妨嘗試一下新玩法或者其他游戲,諸如中國象棋、國際象棋、圍棋等棋類,或者年輕人喜愛的桌游。越是新奇的東西越需要費腦子,作用也越好。還有一些專門針對記憶訓練的益智游戲,比如由供神經學研究使用的 n-back 任務改編的游戲,既有電腦上在線版本,又有供智能手機下載的客戶端。平時的閱讀學習也有幫助,記得順便給父母配上合適的眼鏡。
    4. 其他:如果吸煙,務必戒掉。煙草幾乎對全身健康都有極大的危害。如果已經有高血壓、高血脂、糖尿病、抑郁癥等,這些伴隨的疾病狀態互相之間容易促進惡化。

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